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  • 英会話上達の近道 – オンラインで学ぶ -

    海外旅行では英語が出来れば楽しみ方も違ってくる。もっと英語がしゃべれたらなぁ ・・・ といつも思う。しかし、それは簡単ではない。日本人は読んだり、書いたり出来ても、聞いたり、話したりするのは苦手。それもそのはず、日本の英語教育では読み書きに重点を置いており、聞くことと話すことに重点をおいてないのが理由のひとつである。

    英会話は、ラジオ・テレビ、あるいは「聞くだけで」CDなどの教材などでは、中々上達しない。 ところが、オンラインでの英会話レッスンは少し違う。オンラインレッスンはインターネットを通じて無料の通話ソフト、スカイプを使い、主にフィリピン人講師が担当しているので、マンツーマンのレッスンを自宅から毎日、気軽に受けられる。しかも、価格が安い。

    フィリピンは世界で3番目に英語を話す人が多い国である。それは、小学校から母国語(タガログ語)の授業以外は全て英語で行っているため、ほとんどの生徒は高校卒業時には英語が母国語と同じレベルで話せるようになっているからである。このようにフィリピン人講師によるオンライン英会話スクールは、低価格で品質の高い英会話レッスンを提供しており、これまで英会話教材や英会話学校が主流だった従来の方法から、自宅でのオンライン英会話レッスンへと学習スタイルが変わりつつある。

    しゃべるための外国語学習は慣れの問題で、日本ではしゃべる環境が整っていないので苦労しているのが現状。それなら、とにかく毎日少しでも話しをする環境を作ることが出来れば・・・。このような環境を作るには、格安のオンライン英会話レッスンが最適ではないだろうか。

    格安オンライン英会話レッスンは、ほとんどがフィリピンの講師によるインターネット回線でのレッスン提供である。フィリピンで初めてのオンライン英会話スクール、「イングリッシュチャンネル」がサービスを開始したのは2004年4月。当時はスカイプではなく、オンライン会議システムを利用してグループレッスンを提供していた。料金も毎日50分の授業が月4,800円と言う驚きの低価格であった。その後、「英語でしゃべり隊クラブ」がスカイプを使ったマンツーマン形式のオンライン英会話レッスンの提供を始めた。当初は英語でおしゃべりを楽しもうと言う感覚で、先生も本職でなく可愛い系の女性で占めていたが、次第に、英会話学校と連携した本格的な英会話授業を提供するようになった。授業料も1レッスン25分授業で250~500円で国内と比べ破格の値段だった。

    オンライン英会話は、その後、ブームとなり急激に市場が拡大しており、提供するスクールは60社以上にもなって来ている。各スクールでは、差別化を図るため、レッスンスタイルやサポート体制になどに特長を持たせており、今ではスケジュールや学習スタイルを自分の好みに合ったオンライン英会話スクールを見つけることが出来るようになった。オンラインレッスンのメリットは、機械や教材を使うのと違い、講師と直接しゃべるので、臨場感と緊張感があり、学習効果も大きくなると思う。

    自分に合ったスクール選びは、どうすれば良いのか。私自身、2004年に「イングリッシュチャンネル」に入会して以来、「英語でしゃべり隊クラブ」、「レアジョブ」、「ぐんぐん英会話」など20以上のスクールで受講して来た経験から、オンライン英会話スクールを選ぶ時のポイントとして、下記を参考にしている。

    1.在宅講師が多いスクールは避ける・・・スクールによっては在宅講師と言って、自宅からレッスンを提供しているところがある。講師にとっては、家庭の事情、通勤事情などで在宅勤務が都合が良い場合もあるが、インターネット回線が悪く通話が途切れたり、隣で子供が泣いていたりしてレッスンに集中出来ない場合が多々ある。また、パソコンを持っていない人はネットカフェで授業しているケースもあり、周囲の人声、車の音などがうるさく聞こえてくる場合がある。英会話スクールのセンターで提供すれば、通話品質も高く、雑音のない環境でのレッスンとなる。

    2.スクール側の講師陣の管理、教育が適切に行われているか・・・特に若い講師(大学生なら18歳ぐらいの年齢)はアルバイト感覚で授業をしている方も多く、授業中に携帯が鳴ったり、他の人とチャットをしていたりすることがある。また、パソコンを持っていなかったり、外出先している場合、ネットカフェからレッスンをするので、双方とも気が散って授業に集中出来ないことも多い。

    3.講師数が多くて、予約が取り易いスクールが良い・・・一般に各スクールで人気の講師は予約が取り難いのは当然だが、それでも講師の人数が多ければ、講師間の人気争い(給料にも影響する)で、次の人気講師が育ち、予約時に取り易くなる。また、予約も1週間先まで連続して先行予約が出来たり、都合が悪く受講できなかった分を後でまとめて受講出来たりするスクールがある。

    4.講師は日本語を話せなくても良い・・・当スクールには「日本語を話す講師がいる」のは不要。他の外国語ならともかく、日本人は英語を少しは知っているので、英会話学校のように日本語での解説はいらない。分かっても分からなくてもとにかく英語で表現し聞取ることが英語に慣れるために望ましいことだと考える。また、日本語が話せると言っても、こちらが抱く疑問点に対し、日本語で十分説明が出来るほどの会話力を持合わせている講師は非常に稀で、逆に変な日本語の説明で分からなくなる場合がある。

    5.ポイント制か定額制のどちらが良いか・・・スクールにはポイント制と定額制の料金プランがあるが、ポイント制のメリットは、好きな日に好きなだけ受講できる自由度の高さである。これに対し、定額制のメリットは、毎日コツコツ続けて行けるところ。一般にポイント制のレッスン当たりの単価は、定額制に比べ高い。また、講師によって受講ポイント数が異なることも受講者にとってデメリット。受講者の都合にもよるが、定額制で毎日コンスタントに受講するのがベターと思う。

    6.グループかマンツーマンのどちらが良いか・・・通常、英会話学校に通うとグループ学習となるが、クラス分けしても初心者には敷居が高い。その性か、最近のオンライン英会話はマンツーマンが主流となっている。しかしながら、グループレッスンでは他の生徒のいる中で実践に近い会話力を身に付けたり、他の生徒から良い意味での刺激が得られると共に、仲間意識、競争意識が更に英会話を楽しくさせてくれることもある。

    7.無料体験レッスンでスクールを見極める・・・各スクールの講師のレッスン状況、予約の取り易さ、キャンセル方法とペナルティ、通信品質、また、スタッフのサポート状況などは、実際のレッスンを受講してみると良く分かる。各スクールには無料体験レッスンがあるので、有料会員になる前に、レッスンを受講し、各スクールが自分に合っているかどうか判断してみるのが良い。

    このような評価ポイントを考慮して、格安オンライン英会話スクールランキングを作成してみた。

    オンライン英会話は自宅で毎日続けられることにメリットがあると思うが、ある期間経つと、マンネリ化することがある。そんな時は、スクールを変えて見るのもひとつの手。 オンライン英会話スクールはたくさんあり、料金プランや講師陣、また学習スタイルなど自分に合ったスクールを探すことは容易である。気分を変えて新鮮な気持ちで一から始めることも入会金不要のオンライン英会話スクールなら簡単。いずれのスクールも無料体験があるので受講してみよう。

    格安オンライン英会話スクールランキングは、こちらに


    私自身が受講したオンライン英会話スクール(現在受講中を含む)


    学研グループとして初のオンライン英会話ブランド!【kimini英会話】(2018.01.20追加)
    学研グループのオンライン英会話

    オンライン英会話業界では少ない「コース」としての学習方法により、学習の目標やレベルに合わせた独自のカリキュラムにて学習効果を上げる。
    レッスンは、Skypeを使わず、専用の学習画面にて、テキスト、講師画面、チャットなどが行えます。

    料金プラン例:
    ・平日昼間限定/毎日25分プラン(1レッスン25分,1レッスン/日):月額2,980円
    ・毎日25分プラン(1レッスン25分,1レッスン/日):月額5,480円
    ・毎日50分プラン(1レッスン50分,1レッスン/日):9,480円
    ・毎日50分プラン+ビジネス英会話コース(1レッスン50分,1レッスン/日):13,480円
    などがあり自分の学習スタイルに合ったプランを選ぶことが出来る。
    お奨め度と受講感想 現在平日昼間限定/毎日25分プランを受講中です。1ヶ月後に感想をあげたいと思います。
    女性講師・女性スタッフで運営のオンライン英会話【WOMANオンライン】(2017.07.27追加)
    ALL女性で運営するマンツーマン英会話。

    英会話大手「NOVA」が監修のカリキュラムを採用し、8段階のレベル分けにより、初めての方から上級者までそれぞれのレベルでのレッスンが受講できる。
    講師は、フィリピン人で、NOVAのネイティブトレーナーが直接指導を行い、認定を受けた者のみがレッスンを担当しています。
    また、授業は全てオフィスから提供されており、安定したインターネット環境にてレッスンが受けられる。

    料金プランは、
    ・毎日プラン(1レッスン25分/1日レッスン):月額6,000円
    ・週末プラン(1レッスン25分/月8回):月額3600円~
    ・ビジネス自由予約プラン(1レッスン50分/月5回):5,500円
    などがあり自分の受講スタイルで選ぶことが出来る。
    お奨め度と受講感想 ★★★★★
    約4ヶ月受講しました。多くの講師陣の仲から、自分に合った先生を選ぶことが出来るので、曜日ごとに先生を決めて受講していました。 最初と、毎月末にレベル判定(AからHまでの8段階)をしてくれ、評価レポートが届きます。 これまで受講した英会話スクールの中では、上位に位置する上質なスクールだと思います。 「女性講師・女性スタッフで運営する」とありますが、受講者は男性も含め誰でも受けることが出来ます。
    毎日受けるのが苦痛?な時もこれならチケット制なので、無駄にならない (2017.07.20追加)
    チケット制のオンライン英会話【PEN】
    近年流行しているオンライン英会話のほとんどは月謝制であるため、毎日受講できない方にとっては料金が無駄になり、決して安くはありません。
    その点、チケット制のオンライン英会話PENならば、料金が無駄にならず、週に2~3回しか受講できない方にとっては月謝制よりも安くつきます。

    お奨め度と受講感想 ☆☆☆☆☆
    全くお奨めできません。 まず、無料体験レッスン受講のため会員登録をしたところ、3回分の無料レッスンチケットを発行して頂きました。そして、早速レッスン予約をしましたが、その時間になっても講師からコールがありませんでした。 サポートへメールを入れると、3時間ほどしてから、英語で「なぜ講師からコールがなかったのか、理由が分からないが、都合のいい時間にレッスンを受講出来るよう調整します。もし、レッスンチケットが良ければ、返却します」とのメッセージ。 まあ、そんなこともあるかと、明くる日別の講師を予約しました。ところが、またその時間になってもコールがありません。今度はサポートへの連絡を入れず、様子を見ていたら、明くる日に講師からスカイプのメッセージで「昨日はインターネットの接続が悪く授業が出来ませんでした。都合の良い時間を連絡して下さい」とありました。 何のための予約システムなのか全く機能していません。つまり、講師と生徒が直接連絡を取り合って授業をしているようでした。講師の数も3名程度で、予約もほとんど入っていないので、生徒数も非常に少ないのではないかと思われ、その後、受講する気も無くなりました。こんな状態のオンラインスクールは初めてですが、もう経営的に満足なサービスが出来ない状態になっているものと思われます。
    月額5,000円で1日何回でもレッスンを受けることができるのは、ネイティブキャンプだけ (2015.11.03追加)
    NativeCAMP会員登録へ ・NativeCampの英会話は、ネイティブのような英語を習得する前に、約1500程度の英単語で確実に相手を理解し、自分の意思を伝える英語「グローバルイングリッシュ」の習得に力を入れている。 レッスン料金は月5,000円で、1日何回でもレッスンを受けることができるのが最大のメリットであり、他にはない受講システム。
    お奨め度と受講感想 ★★★★★
    今まで約2ヶ月の受講経験から、感想を述べさせていただきます。 これまでにはなかったシステムで非常に満足しております。 まず、予約なしで直ぐにレッスンが始められると言うことです。普通のスクールは0分、30分からのスタートで、例えば10分前までに予約しなければなりません。そして直前になると先生の数も少なく1~2名か、いない場合もあります。ところが、このネイティブキャンプは、常に10人近くの先生がスタンバイしており、何時何分であろうと、直ぐにレッスンを始められます。 講師は20代から30代のフィリピン人で、真面目に取組んでいるやる気のある先生であるとの印象を強く受けました。 このスクールでは、一日何回もレッスンを受けることが出来るので、時間のあるときなど、まとめて1日2回とか3回でも受けられる点、他のスクールには無い利点だと思います。
    いまから始められる「ネットで英会話」【DMM英会話】 】 (2014.07.12追加) DMM英会話
    お奨め度と受講感想 ★★★★★
    ・テレビでお馴染みのDMM英会。世界中30カ国からネイティブ、ノンネイティブ講師がオンラインで授業を提供しているのが特長。 レッスン料金も、毎日25分の授業で月3,950円と格安。
    ビジネスに特化とした英会話スクール 】 (2013.10.25更新) オンラインで学ぶ「高品質」ビジネス英会話 Bizmates(ビズメイツ)
    お奨め度と受講感想 ★★★☆☆
    ・ビジネスに特化しており、テキストなどの教材は充実している。最初の受講でレベル判定をしてくれ、その後各レベルで5ランクの授業を順に進めていく要領。1ランクは20クラスでなっているので、普通なら100クラス受講で次のレベルに上がる。(10クラス毎に判定がある) レッスン料金は毎日25分の授業で月12,000円は少し高めの設定。半額キャンペーンをしていることがあるので、要チェック。
    海外旅行で役立つ英語力を短期に身につけるなら 】 (2013.11.28更新) ラングリッチで英語のある生活。 すぐに試せる無料体験レッスン×2回 月額4980円で毎日レッスン。
    お奨め度と受講感想 ★★★★☆
    ・講師の数が多く、自分に合ったいい講師を見つかれば充実した授業を受けることが出来る。ただし、先生は自宅から授業を提供しており、たまに通話品質が落ちる時がある。 レッスン料金は毎日25分の授業で月4980円は一般的な料金。
    ハリウッド俳優による動画を予習用教材として使った新しいオンライン英会話。(月7,000円から)】 (2014.04.15更新) 【オンライン英会話ELTO(エルト)】
    お奨め度と受講感想 ★★★★☆
    ・動画教材はすべて、オーバーラッピング・シャドーイング・ディクテーションといった発話式の練習ができるようにつくられており、英語字幕、日 本語字幕、字幕なし設定ができるように用意されている。講師陣は、エルトの英語教授法のトレーニングを受けた専門の講師達で、生徒の英語を丁寧に矯正し、レッスン終了後、レポートにて上達へのアドバイスをしてくれる。